임혜숙 과기부 장관 “미사일 지침 종료 계기로 우주시대 열릴 것”

중앙일보

입력 2021.05.31 17:29

임혜숙 과학기술정보통신부 장관이 31일 오후 대전광역시 유성구 한국항공우주연구원을 방문해 주요 위성 및 달궤도선(KPLO) 부분품 조립 시험시설 설명을 듣고 있다. [사진 과기부]

임혜숙 과학기술정보통신부 장관이 31일 오후 대전광역시 유성구 한국항공우주연구원을 방문해 주요 위성 및 달궤도선(KPLO) 부분품 조립 시험시설 설명을 듣고 있다. [사진 과기부]

임혜숙 과학기술정보통신부 장관은 “한·미 미사일 지침이 종료되면서 한국은 완전한 자율성을 갖고 발사체를 개발할 수 있는 토대가 만들어졌다”며 “이를 계기로 한국 우주산업의 규모·역량이 성장할 수 있을 것”이라고 31일 말했다.

임혜숙 장관은 이날 한국항공우주연구원(항우연)에서 우주개발 연구현장 간담회를 열었다. 지난 21일 한·미 정상회담 후속 조치로, 전문가들과 함께 우주개발 추진방향을 모색하기 위해서다. 한국은 최근 발사체 개발 자율성을 확보하고 다양한 우주 탐사 프로그램에 동참하며 우주 시대를 준비하고 있다.

임 장관이 꺼낸 화두는 아르테미스 약정(Artemis Accords)이다. 과기부가 지난 27일 미국 항공우주국(NASA)과 체결한 아르테미스 약정은 1단계는 유인 달 착륙, 2단계는 심우주 탐사기지 구축을 목표로 하는 달 탐사 프로그램이다. 아르테미스는 그리스 신화에 등장하는 ‘달의 여신’에서 이름을 따왔다.

1972년 아폴로 프로젝트를 통해 유인 달 탐사에 성공했던 미국은 아르테미스 프로그램을 통해 인류 최초로 여성 우주인을 달로 보내는 계획을 추진하고 있다. 임 장관은 “공학자이자 여성으로서, 달에 착륙하는 최초의 여성이 배출된다는 점에서 큰 관심이 있는 분야”라고 말했다.

한국항공우주연구원에서 달 궤도선 부분품 조립 시험 시설에 대한 설명을 듣고 있는 임혜숙 과학기술정보통신부 장관. [사진 과기부]

한국항공우주연구원에서 달 궤도선 부분품 조립 시험 시설에 대한 설명을 듣고 있는 임혜숙 과학기술정보통신부 장관. [사진 과기부]

항우연은 NASA와 협력해 달 궤도를 도는 우주선을 국내 최초로 개발하는 프로젝트를 진행 중이다. 항우연이 달 궤도선을 설계·제작·조립한 뒤 내년 8~9월께 미국 플로리다주에서 우주로 날아가는 발사체(스페이스X 팰컨9)에 올라타 달로 날아가는 일정이다. 계획대로라면 국내 최초 달 궤도선은 내년 12월경 달 궤도에 도착한다.

달 궤도선에 싣는 각종 탑재체도 국내 기술로 제작한다. 예컨대 달 표면을 영상으로 촬영하는 장비(고해상도 카메라)는 항우연이, 우주에서 인터넷 통신과 동영상 스트리밍을 담당하는 장비(우주인터넷 탑재체)는 한국전자통신연구원(ETRI)이 각각 만든다. 우주 방사선 환경을 지도로 제작할 수 있는 장비(감마선 분광기)는 한국지질자원연구원이, 달 표면의 입자 크기나 티타늄 분포를 확인하는 장비(광시야 편광카메라)는 한국천문연구원이 각각 제작한다.

임 장관은 “한·미 정상회담과 아르테미스 약정은 한국이 우주 선진국으로 도약할 수 있는 계기”라며 “기업이 주도적으로 우주 탐사에 나설 수 있는 환경을 조성하고 도전적인 우주 탐사 투자를 확대할 것”이라고 말했다.

SK브로드밴드가 11일 경기도 여주시 여주위성센터에서 국내 최대 35미터급 심우주 안테나 반사판 설치 상량식을 하고 있다. [사진 한국항공우주연구원]

SK브로드밴드가 11일 경기도 여주시 여주위성센터에서 국내 최대 35미터급 심우주 안테나 반사판 설치 상량식을 하고 있다. [사진 한국항공우주연구원]

한·미 정상회담을 계기로 한국은 미국과 위성항법 협력 공동서명에도 서명했다. 국산 항법 위성 7대를 쏘아 올려 독자 항법 시스템을 구축하는 사업에 양국이 협력한다는 내용이다. 예비 타당성 조사를 통과하면 정부는 내년부터 독자 항법 시스템을 본격적으로 개발할 계획이다.

양국의 미사일 지침 종료도 우주 기술 개발에 긍정적인 영향을 미칠 전망이다. 한·미 미사일 지침은 ‘한국이 개발한 탄도미사일의 사거리를 최대 800㎞로 제한한다’고 규정했다. 미국 탄도미사일 기술을 한국이 이전받기 위해 1979년 체결했다. 하지만 이번 정상회담을 통해 40여 년 만에 지침이 종료됐다.

문희철 기자 reporter@joongang.co.kr

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