"하루 만에도 갑자기 연다"…북중 교역 앞두고 숨죽인 단둥

중앙일보

입력 2021.04.16 14:03

16일 오전 8시 단둥과 신의주를 잇는 북중우의교. 지난해 1월30일 북중 교역이 중단된 이후 현재까지 열차나 차량의 움직임은 없는 상태다. 박성훈 특파원

16일 오전 8시 단둥과 신의주를 잇는 북중우의교. 지난해 1월30일 북중 교역이 중단된 이후 현재까지 열차나 차량의 움직임은 없는 상태다. 박성훈 특파원

“잘 들어가던 물건을 하루아침에 못 들어가게 하고, 비자 법도 아침에 바꾼다고 공고하는 나라인데, 언제 갑자기 시작할지 누가 알겠어요”

16일 북·중 접경도시 단둥은 아직 조용하다.북ㆍ중 교역 재개가 임박했다는 소식이 잇따라 타전되고 있지만 급박한 움직임은 포착되지 않고 있다. 상당한 긴장감이 흐르고 있을 것이라 짐작했던 것과는 사뭇 다른 분위기다. 대북무역상들은 기다리는 수밖에 없다며 오히려 느긋한 태도다. 중국과 북한의 일 처리 방식에 익숙한 탓이다.

일본 NHK는 15일 단둥역에서 북한으로 향할 것으로 보이는 열차가 포착됐다고 보도했다. 망원렌즈로 포착된 영상에 따르면 열차 겉면에 ‘서포 단둥’이라고 적혀 있다. [NHK 캡쳐]

일본 NHK는 15일 단둥역에서 북한으로 향할 것으로 보이는 열차가 포착됐다고 보도했다. 망원렌즈로 포착된 영상에 따르면 열차 겉면에 ‘서포 단둥’이라고 적혀 있다. [NHK 캡쳐]


다만 미세한 변화도 감지되고 있다. 일본 NHK는 전날 단둥역에서 북한으로 향할 것으로 보이는 열차가 포착됐다고 보도했다. 망원렌즈로 포착된 영상에 따르면 열차 겉면에 ‘서포 단둥’이라고 적혀 있다. 서포는 평양 외곽에 있는 기차역이다. 현지 소식통은 “코로나19로 국경이 막히기 전 단둥에 들어온 열차가 다시 북한으로 돌아갈 준비를 하는 것일 수 있다”며 “열차는 전부터 관측된 것인데 화물을 싣고 있는지가 관건”이라고 말했다. 단둥역 출입국검사장 옆에는 전염병검사소도 설치됐다. 들어선 시점은 확인되지 않는다. NHK는 북한과의 교역 재개를 위해 신설되었을 가능성이 있다고 추측했다.

日 NHK "단둥역서 북한행 화물열차 포착"
북중우의교 오가는 中 세관원 움직임도
그러나 물류창고엔 화물차량 10여 대 뿐
中 여행사, 8월 말 북한 관광상품 판매도

 15일 오후 북중우의교에서 세관원들이 다리 위를 걸어다니는 모습이 포착됐다. 다리 상태를 확인하는 것 아니냐는 추측이 나왔다. 박성훈 특파원

15일 오후 북중우의교에서 세관원들이 다리 위를 걸어다니는 모습이 포착됐다. 다리 상태를 확인하는 것 아니냐는 추측이 나왔다. 박성훈 특파원

북한행 열차가 오갔던 북중우의교에서 사람의 움직임도 포착됐다. 전날 오후 세관원으로 보이는 인원들이 다리 위를 오갔다. 현지 소식통은 통상적인 움직임은 아니라고 설명했다. 다리 상태를 확인하는 것 아니냐는 추측도 나왔다.

북한으로 보내는 물품에 대한 1차 검역이 이뤄지는 단둥세관교통물류센터. 15일 10여 대의 트레일러만 주차돼 있었다. 박성훈 특파원

북한으로 보내는 물품에 대한 1차 검역이 이뤄지는 단둥세관교통물류센터. 15일 10여 대의 트레일러만 주차돼 있었다. 박성훈 특파원

교역이 재개될 경우 단둥의 물품이 들어가기 위해 제일 먼저 거쳐야 하는 곳은 역에서 5km가량 떨어진 단둥세관 교통물류센터다. 품목과 방역 상황 등에 대한 1차 검역이 이곳에서 이뤄진다. 본지가 방문한 물류센터는 생각보다 조용했다. 컨테이너를 싣는 트레일러 차량 십여 대만 주차장에 세워져 있었다. 간혹 차량이 드나들긴 했지만 물류 이동을 준비하는 움직임은 없었다. 세관원들은 가끔 밖으로 나와 상황을 살펴본 뒤 다시 안으로 들어가곤 했다. 전날 김일성 주석 생일인 태양절 휴무의 영향일 수 있다.

물류센터 보세창고 내부는 확인할 수 없었다. 북한인 대북무역상은 ″전부 대기상태로 기다리고 있다″고 말했다.

물류센터 보세창고 내부는 확인할 수 없었다. 북한인 대북무역상은 ″전부 대기상태로 기다리고 있다″고 말했다.

물류센터 앞에는 대형 보세창고가 설치돼 있는데 담장이 높아 외부에선 적재된 물품을 확인할 수 없었다. 창고 앞에서 접촉한 북한인 대북무역상은 북한에 보내려는 물품들은 비료부터 쌀, 일반 생활용품들까지 종류가 많고 대부분은 공장에 대기하고 있다고도 했다. 이어 언제 교역이 재개되냐는 질문에  “조선(북한)에서 바이어들이 우리 보고 준비하라 그러면 준비하는 거고, 근데 아직 그런 얘기는 없다”면서도 “다 대기상태다. 기다리고 있다”고 말했다. 대략적인 예상 시점에 대해서도 언급은 피했다. 그러면서도 “조선 세관은 봉쇄했지만 중국 세관은 문을 열어놓은 상태”라며 “실질적으로 조선에서 코로나 때문에 물건을 안 받는다”고 설명했다. 교역 재개 시점 결정이 중국이 아닌 북한에 달려 있다는 것이다.

중국 관광객들이 많이 찾는 북중우의교 주변 상점에는 북한 술과 담배, 화장품, 보석류, 지갑 등까지 상당수 진열돼 있다. 박성훈 특파원

중국 관광객들이 많이 찾는 북중우의교 주변 상점에는 북한 술과 담배, 화장품, 보석류, 지갑 등까지 상당수 진열돼 있다. 박성훈 특파원

교역이 중단됐다고 하지만 단둥 시내 곳곳에선 북한 물품들이 적지 않게 팔리고 있었다. 중국 관광객들이 많이 찾는 북중우의교 주변 상점에는 북한 술과 담배, 화장품, 보석류, 지갑 등까지 버젓이 진열돼 있다. 교역이 중단된 상황에서 어떻게 물건을 들여오느냐는 질문에 한 중국인 점주는 “개인 간에 거래하는 사람들이 몰래몰래 들여온다”며 “여러 경로가 있다”고 말했다. 수입 경로를 묻는 질문에 다소 경계하는 기색도 느껴졌다. 또다른 점주는 “물량이 줄어 북한 화장품 같은 경우 전보다 가격이 다소 오른 편”이라고 했다.

지난달 단둥시가 안전검사 업체 선정 공고를 내면서 신압록강대교의 연내 개통 여부가 다시 주목받고 있다. 박성훈 특파원

지난달 단둥시가 안전검사 업체 선정 공고를 내면서 신압록강대교의 연내 개통 여부가 다시 주목받고 있다. 박성훈 특파원

길이 3.03km, 왕복 4차선 규모의 신압록강대교는 2014년 완공됐지만 7년째 통행이 이뤄지지 않고 있다. 그런데 지난달 단둥시가 안전검사 업체 선정 공고를 내면서 연내 개통 여부가 다시 주목받고 있다. 단둥시는 검사 완료 시한을 3월 말부터 180일로 정했다. 신압록강 대교 끝단 중국 측 세관은 이미 공사를 완료한 상태다.

교역 재개 시점에 대한 관측은 엇갈린다. 한 대북무역상은 “통상 물건을 들어오기 하루 이틀 전이 돼 봐야 정확히 알 수 있을 것”이라면서도 “북측에서 20일 전에 물건을 보내준다는 연락을 받았다”고 말했다. 또 다른 무역상은 “중국 기관 쪽 지인들도 정확한 날짜는 언급하지 않고 있다”며 “이달 말 선박부터 열릴 가능성이 있다”고 말했다. 이달 말 전에 교역이 시작될 것으로 보는 분위기가 많지만 실제 움직임이 이뤄지기 전까지 확인하긴 쉽지 않은 상태다.

한편 베이징 소재 북한전문 여행사 ‘고려투어’는 홈페이지를 통해 8월 말부터 북한을 여행할 수 있는 관광 상품 판매에 들어갔다.

단둥=박성훈 특파원 park.seonghun@joongang.co.kr

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