[단독]김병만, 31번 도전끝 파일럿 됐다…"죽기전까지 꿈꿀것"

중앙일보

입력 2021.04.07 11:00

업데이트 2021.04.07 17:19

지난 1일 중앙일보 스튜디오에서 항공조종사 유니폼을 입고 마치 하늘을 나는 듯한 포즈를 취한 개그맨 김병만. 권혁재 사진전문기자

지난 1일 중앙일보 스튜디오에서 항공조종사 유니폼을 입고 마치 하늘을 나는 듯한 포즈를 취한 개그맨 김병만. 권혁재 사진전문기자

도전의 달인 김병만은 어디까지 비상하려는 걸까. 각종 자격증‧면허증 부자인 그가 이번엔 항공조종사 자격증을 땄다. 내로라하는 연예인 중에서 사업용조종사 자격증(CPL)은 그가 처음이다. 꼬박 3년, 각종 필기시험만 서른 한번 봤다고 한다. “하늘을 나는 파일럿의 꿈을 비로소 이뤘다”는 그를 지난 1일 서울 상암동 중앙일보 사옥에서 만났다. 기자 개인적으론 2011년 KBS 개그콘서트 ‘달인’ 마지막 녹화 이후 10년만의 해후다. 막대 세 개짜리 CPL 견장을 단 유니폼까지 챙겨온 그의 얼굴에 생기가 넘쳤다.

3년 별러 상업비행기 운항 CPL 자격증 따
"스카이다이빙 결합한 새로운 도전 꿈 꿔"
SBS '정글의 법칙' 10년 장수 이끈 '달인'
"내가 원주민 매한가지…몸 쓰는 게 편해"

지난 10년 간 언론 인터뷰가 뜸했다.  
“ ‘정글의 법칙(이하 정법)’ 등 해외 촬영이 많아서 짬이 안 났다. 지난해 코로나19로 정법이 국내 촬영으로 일시 전환하면서 여유가 생겼다. 3년 전부터 별렀던 항공조종사 자격증도 단계별로 땄다. 지난 3월 19일 CPL 면장(항공분야 자격증을 부르는 말)이 나왔다. 국내 연예인 중에 초경량 항공기 자격증자는 있어도 자가용 및 사업용 비행기 면장까지 딴 건 내가 처음이다.”
조종사는 왜?
“2015년 공군홍보대사 할 때다. G테스트에서 6G(지구 중력의 6배)를 견디고 F16 전투기를 탔는데, ‘와! 이거다’ 싶었다. 스카이다이빙에 한참 빠졌을 때인데, 새로운 욕심이 났다. 다만 시간이 안 나서 엄두를 못 내던 차에 2017년 정법 촬영 중 허리 부상을 당했다. 난 몸을 쓰는 사람인데 끝난 것 아닌가 하며 우울감이 몰려왔는데 스카이다이빙 때 알게 된 기장님이 병문안을 왔다. ‘저 비행기 가르쳐주세요.’ 그렇게 시작된 공부가 3년 걸렸다.”
지난 1일 중앙일보 인터뷰를 통해 최근 사업용조종사 자격증(CPL) 취득 사실을 처음 공개한 개그맨 김병만. CPL 소지자는 자가용 비행기는 물론 일정 조건을 갖추면 상업비행기도 몰 수 있다. 권혁재 사진전문기자

지난 1일 중앙일보 인터뷰를 통해 최근 사업용조종사 자격증(CPL) 취득 사실을 처음 공개한 개그맨 김병만. CPL 소지자는 자가용 비행기는 물론 일정 조건을 갖추면 상업비행기도 몰 수 있다. 권혁재 사진전문기자

시험이 어렵나보다.
“비행이론, 항공기상, 교통통신, 항공법, 항법 등 다섯 과목 필기를 통과해야 한다. 무선통신사 자격증도 필요한데 그게 또 네 과목이다. 필기시험을 과목당 여러번 떨어졌고, CPL 딸 때까지 총 31번 봤다. 학교 때 공부와 거리가 멀었던 내가 하루 10시간씩 앉아있었다. 정법 촬영 때도 문제집 챙겨가서 풀었다. ‘이거 통과하면 난 학교 때 공부를 못 한 게 아니라 안 한 거다’ 이렇게 자신에게 주문하면서. 실기비행은 200시간 의무인데 벌써 210시간 탔다.”

김병만이 가진 자격‧면허증은 10여개에 이른다. 탠덤 스카이다이빙 교관 및 코치, 스쿠버다이빙 트레이너, 보트면허, 바이크 소형‧대형 면허, 굴삭기, 지게차, 공업 배관 등이다. 모두 예능 프로그램 틈틈이 갈고닦은 기술들이다. “피겨 초급도 있다. 2011년 SBS ‘키스 앤 크라이’ 하면서 땄던.” 당시 그는 ‘개콘’에서 3년11개월간 약 250명의 캐릭터를 선보였던 ‘달인’ 코너를 끝내려던 차였다. “예능국장님이 ‘키스 앤 크라이’도 끝나는데 뭐하고 싶냐 해서 ‘톰 소여의 모험 같은 게 꿈이다. 무인도에서 야자 따고 집 짓는 거 잘할 수 있다’고 했다. 오지 다큐 전문PD까지 가세해 몇 주 만에 출범한 게 ‘정글의 법칙’이다.”

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벌써 10년이다. 힘들진 않았나.
“‘달인’ 이전에도 액션 코미디를 많이 해서인지 무대에서 땀을 흘려야 일을 한 것 같다. 사람들이 내게 ‘왜 좋은 길 놔두고 자갈밭 가느냐’고 하는데, 힘들어도 이런 게 즐겁다. 정글 생활 10년 하니 이젠 집보다 편하다. 처음 갈 땐 다들 긴장했는데 오지 다큐 많이 찍은 촬영감독님이 ‘지금은 이래도 두세번 오면 바로 중독된다’고 했다. 실제로 코로나19로 차단돼서 못 가게 되면서 스태프들 모두 풀이 죽었고 우울해 한다.”
2011년 시작한 SBS 리얼리티 예능 '정글의 법칙'에서 지구촌 오지를 누비며 다양한 생존 노하우와 도전정신을 보여온 '병만족' 족장 김병만. [사진 김병만 제공]

2011년 시작한 SBS 리얼리티 예능 '정글의 법칙'에서 지구촌 오지를 누비며 다양한 생존 노하우와 도전정신을 보여온 '병만족' 족장 김병만. [사진 김병만 제공]

2011년 시작한 SBS 리얼리티 예능 '정글의 법칙'에서 지구촌 오지를 누비며 다양한 생존 노하우와 도전정신을 보여온 '병만족' 족장 김병만. [사진 김병만 제공]

2011년 시작한 SBS 리얼리티 예능 '정글의 법칙'에서 지구촌 오지를 누비며 다양한 생존 노하우와 도전정신을 보여온 '병만족' 족장 김병만. [사진 김병만 제공]

2011년 시작한 SBS 리얼리티 예능 '정글의 법칙'에서 지구촌 오지를 누비며 다양한 생존 노하우와 도전정신을 보여온 '병만족' 족장 김병만. [사진 김병만 제공]

2011년 시작한 SBS 리얼리티 예능 '정글의 법칙'에서 지구촌 오지를 누비며 다양한 생존 노하우와 도전정신을 보여온 '병만족' 족장 김병만. [사진 김병만 제공]

정글이 왜 그리운가.
“진흙뻘에서 지독한 냄새가 날 것 같지만 전혀 안 그렇다. 울창한 숲이 있어 도시보다 탁하지 않다. 깊숙한 정글 안쪽엔 벌레도 별로 없고 정말 깨끗하다. 코가 뻥 뚫린다. 그리고 잡생각이 안 든다. 단순해지고 자꾸 궁금증이 생긴다. 이건 무슨 맛이 날까, 먹어도 되나. 먹는 것, 불 피우는 것, 잘 것만 생각한다, 사회생활 고민 없이. 원주민들도 훨씬 순수하고, 손짓발짓으로 말이 다 통한다. 내가 시골(전북 완주군 화산면) 출신이라 어렸을 때 사진 보면 홀딱 벗은 게 원주민이나 매한가지다. 그렇게 마음껏 뛰놀던 걸 다시 체험하는 기분이다.”

2011년 10월 나미비아 편으로 첫 방송한 ‘정글의 법칙’은 아프리카의 사바나부터 마다가스카르의 사막, 히말라야, 시베리아, 남태평양 섬나라 등 지구촌 구석구석을 누볐다. 2018년엔 국내 예능 최초로 남극까지 다녀왔다. 출연진이 50기 넘게 이어질 동안 유일하게 한자리를 지킨 이가 김병만이다. 아예 원정대 이름이 ‘병만족’일 정도다. 리얼 버라이어티 특성상 때로 조작‧과장 논란이 일었지만 김병만 개인 문제로 프로그램이 흔들린 적은 없다. 10년째 시청률 10%대로 장수하는 것도 그래서 가능했다.

“원래는 겁이 많고 내성적인데, 오지에선 내가 형이니까 누굴 시킬 수도 없고 나서서 하다보니 요령이 몸에 뱄다. 물이 무서우니 스킨스쿠버를 배웠고 만약을 대비해 스카이다이빙을 익혔다. 이렇게 ‘익스트림’에 도전하는 게 연예계 스트레스를 푸는 데도 도움이 된다. 연예인으로서 차별화되는, ‘김병만스러운 재능’들을 계속 모으는 작업이기도 하고.”

지난 1일 중앙일보 인터뷰 도중 활짝 웃음 짓고 있는 개그맨 김병만. 권혁재 사진전문기자

지난 1일 중앙일보 인터뷰 도중 활짝 웃음 짓고 있는 개그맨 김병만. 권혁재 사진전문기자

국내 연예인 최초로 사업용조종사 자격증(CPL)을 취득한 개그맨 김병만. 개인정보 보호를 위해 일부를 그의 사진으로 가렸다. [중앙포토]

국내 연예인 최초로 사업용조종사 자격증(CPL)을 취득한 개그맨 김병만. 개인정보 보호를 위해 일부를 그의 사진으로 가렸다. [중앙포토]

어느덧 40대 중반. 오지 체험이 힘에 부칠 수도 있는데, 이젠 ‘숙달된 훈련’이 자산이란다. 기후‧지역별 재료를 파악해 불 지피는 건 기본이고, 초반에 사나흘 걸리던 집짓기도 반나절이면 뚝딱이다. 최근 국내 촬영분량은 “너무 쉬워서 출연진 여행 가이드 하는 기분”이라며 웃었다.

“원주민 어르신들이 동물을 쫓아가지 않아도 잡는 노하우가 있듯이, 나도 체력은 떨어졌지만 노하우가 살아 있다. 이런 모습이 시청자에게 대리만족이 될 수 있다. ‘김병만도 40대에 비행 조종하는데, 나도 할 수 있겠다’ 싶은. 어떤 사람은 방송사 덕에 (그런 도전을) 하는 것 아니냐고도 하는데, 나도 신문배달부터 시작해 여기까지 왔다. 어쩌면 이걸 하려고 계속 노력해왔는지 모르겠다. 꿈·목표가 자꾸 생기고 바뀐다. 죽을 때에나 꿈이 끝날 것 같다.”

조종사 자격증은 단지 취미 차원만도 아니다. 그는 “앞으로 자가용 비행기 시대가 열릴 텐데 ‘여수 밤바다 보러가기’ ‘제주 물회 먹으러 가기’ 이런 체험을 TV 프로그램화 할 수 있을 것”이라고 내다봤다.

“개인적으론 조종사 동반해서 내가 몰고 올라간 비행기에서 스카이다이빙해서 뛰어내리는 게 꿈이다. 제가 ‘정글의 법칙’ 말고도 보여드릴 게 아직 많다, 하하.”

강혜란 기자 theother@joongang.co.kr

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