김정은, 결론은 “핵전쟁 억제력”…핵 무력 증강 고수

중앙일보

입력 2021.01.13 16:08

북한이 12일 김정은 국무위원장(노동당 총비서)의 ‘폐회사’를 끝으로 8일 동안 진행한 노동당 8차 대회를 마쳤다. 북한 관영 매체들은 13일 “김 위원장의 ‘8차 당대회 결론’과 ‘8차 당대회 결정서’ 채택,  김 위원장의 폐회사가 12일 있었다”며 “김 위원장이 주요 간부들과 금수산태양궁전을 참배했다”고 전했다. 김 위원장은 새해 첫 날이나 당 대회 등 정치적인 의미가 있는 날 김일성 주석과 김정일 국방위원장이 안치된 금수산기념궁전을 찾는다. 사실상 마지막 공식일정이다.

북한 노동당 제8차 대회가 12일 폐막했다고 당 기관지 노동신문이 13일 보도했다. [뉴스1]

북한 노동당 제8차 대회가 12일 폐막했다고 당 기관지 노동신문이 13일 보도했다. [뉴스1]

김 위원장은 최대 정치행사인 당 대회를 정리하는 ‘결론’ 연설에서 “국가방위력을 질량적으로 더욱 강화하는 것을 중요한 과업으로 틀어 쥐고 나가야 한다”며 “핵전쟁 억제력을 보다 강화하면서 최강의 군사력을 키우는데 모든 것을 다해야 한다”고 강조했다. 사업총화(결론) 보고에서 핵잠수함 등 핵무장력 강화을 주문한 데 이어 향후 핵무력을 통해 한국과 미국 정부를 상대해 나가겠다는 '핵 의지'를 분명히 했다.

북, 8일간 회의 마치고 12일 노동당 8차 대회 폐막
김정은 유일체제 완성하고, '결론' 및 '폐막' 연설
당 대회 회의장 단상 김일성, 김정일 대형 사진 없애고
김정은 나타나면 7000명 일제히 마스크 벗어던져
강등된 김여정은 주석단 차지하고 담화로 존재감 과시

특히 북한은 당규약을 개정하고 ‘조국통일’ 분야에 “공화국 무력을 정치사상적으로, 군사기술적으로 부단히 강화하고, 조국 통일을 위한 투쟁 과업 부분에 강력한 국방력으로 근원적인 군사적 위협을 제압해 조선 반도의 안정과 평화적 환경을 수호한다”는 내용을 삽입했다. 핵으로 선제공격을 하지 않겠다고는 했지만, 향후 한ㆍ미연합훈련 중단 요구나 핵감축 협상 등의 공세적 태도를 예고했다.

당장, 김 위원장의 여동생인 김여정 부부장은 12일자로 작성한 담화에서 한국 군 당국을 “특등 머저리”라고 비난했다. 단, 김 위원장은 대미 관계에서 ‘강(强) 대 강’을 언급하면서도 ‘선(先) 대 선’이라는 표현을 처음으로 제시해 공을 한국과 미국에 넘겼다. 정부 고위 당국자는 "조금 센 발언이 있는 것 같으면서도 수위조절을 하고 있다"며 "(새로운 정부가 출범하는) 미국의 입장 등을 관망하는 등 여러가지 가능성을 열어 놓은 것 같다"고 평가했다.

이번 당 대회의 또 다른 방점은 ‘김 위원장 띄우기’다. 기존 정무국을 비서국으로 명칭을 바꾸고, 김 위원장의 직책도 ‘위원장’에서 ‘당총비서’로 수정해 추대했다. 이와 관련, 국가정보원 산하 국가안보전략연구원은 “당위원회제가 집체적 지도를 하는 반면 비서제는 총비서의 유일적 지도를 하는 인상을 주는 것으로, 김정은 유일체제 강화에 부합하는 형태”라며 “김정은 권력기반 공고화의 징표로 볼 수 있다”고 분석했다.

빨치산의 상징인 최용해(1950년생)와 미사일 개발의 아버지로 불리는 이병철(1948년 생)을 제외하고 당 핵심인사들을 1950년대 이후 출생자로 세대교체를 단행한 것도 김정은 시대의 완성을 의미한다는 평가다. 1930년대 생인 박봉주(1939년생), 최부일(1944년생) 등 아버지 세대의 사람들을 물리고, 조용원(생년 미파악, 조직 비서) 등 자신의 측근 인사로 물갈이했다. 조직지도부의 권한을 일부 이관해 법무부와 규율조사부를 신설한 것 역시 체제 공고화의 제도적 뒷받침이라는 분석이 나온다.

지난 2016년 열린 북한의 7차 당대회(아래 사진)와 5년 뒤 8차 당대회(위 사진)의 회의장 모습. 김일성ㆍ김정일 초상이 부각된 7차 대회와 달리 8차 대회장에는 노동당 대형마크가 전면에 배치돼 있다. [연합뉴스]

지난 2016년 열린 북한의 7차 당대회(아래 사진)와 5년 뒤 8차 당대회(위 사진)의 회의장 모습. 김일성ㆍ김정일 초상이 부각된 7차 대회와 달리 8차 대회장에는 노동당 대형마크가 전면에 배치돼 있다. [연합뉴스]

7차 당대회 회의장 단상 배경에 설치했던 김일성 주석과 김정일 국방위원장의 사진을 이번에 없앤 것이나 김 위원장이 등장하면 7000명의 참석자들 모두가 마스크를 벗은 것도 김 위원장이 유일한 최고지도자임을 부각하려는 의도가 아니냐는 지적이다. 익명을 원한 고위급 출신 탈북자는 “북한에선 ‘하늘아래 태양은 하나’라는 이야기를 하곤 한다”며 “김 위원장이 집권 10년만에 유일신으로 홀로서기에 완전히 나선 행사”라고 평가했다.

제8차 노동당 대회 부문별 협의회가 11일에 진행됐다고 당 기관지 노동신문이 12일 보도했다. 김정은 국무위원장이 참석하지 않은 부문별 협의회 장소의 배경에는 김일성 주석과 김정일 국방위원장의 대형 사진이 설치돼 있다. [뉴스1]

제8차 노동당 대회 부문별 협의회가 11일에 진행됐다고 당 기관지 노동신문이 12일 보도했다. 김정은 국무위원장이 참석하지 않은 부문별 협의회 장소의 배경에는 김일성 주석과 김정일 국방위원장의 대형 사진이 설치돼 있다. [뉴스1]

신종 코로나바이러스 감염증(코로나 19)의 방역에 대한 자신감의 표현일 수도 있지만, 분야별 토론회 등 김 위원장이 없는 자리에선 참석자들이 일제히 마스크를 착용했다는 점에서 '최고존엄'이 마스크를 쓰지 않는 데 마스크를 쓰는 건 불손으로 비칠 수 있다는 판단 아니겠냐는 것이다.

제8차 노동당 대회 부문별 협의회가 대회 7일째인 11일에 진행됐다고 당 기관지 노동신문이 12일 보도했다. 김정은 국무위원장이 참석하지 않은 부문별 협의회 참석자들은 일제히 마스크를 착용하고 있다. [뉴스1]

제8차 노동당 대회 부문별 협의회가 대회 7일째인 11일에 진행됐다고 당 기관지 노동신문이 12일 보도했다. 김정은 국무위원장이 참석하지 않은 부문별 협의회 참석자들은 일제히 마스크를 착용하고 있다. [뉴스1]

한편, 당의 고위직에 오를 것으로 예상했던 김여정의 ‘강등’은 다소 의외의 결과다. 최소 정치국 위원에 오를 것으로 관측됐던 그는 당의 정책결정 핵심 기구인 정치국에서 배제됐고, 직책도 제1부부장에서 부부장으로 내려 앉았다. 그러나 13일 방영된 북한 TV에서 그가 주석단에 위치하고 있고, 대남 담화를 낸 건 위상과 역할이 여전하다는 점을 보여준다.

김여정 노동당 부부장이 12일 폐막된 북한 노동당 8차 대회 폐막식 주석단에 앉아 있다. 그는 정치국 후보위원에서 배제되고, 제1부부장에서 부부장으로 내려 앉았다. [조선중앙TV 캡처]

김여정 노동당 부부장이 12일 폐막된 북한 노동당 8차 대회 폐막식 주석단에 앉아 있다. 그는 정치국 후보위원에서 배제되고, 제1부부장에서 부부장으로 내려 앉았다. [조선중앙TV 캡처]

진희관 인제대 통일학부 교수는 “이번 당대회에서 김영철 전 당 부위원장(현 비서), 최선희 외무성 제1부상이 각각 통일전선부장과 중앙위 위원에서 후보위원으로 강등됐다”며 “대남, 대미 협상의 실무 책임자들을 문책하는 인사로 볼 수 있는데, 이를 총괄하는 김여정을 공개적으로 승진하긴 어려웠을 것”이라고 말했다.

정용수 기자 nkys@joongang.co.kr

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