美학회지 "탈모가 심한 남성일수록 코로나에 더 잘 걸린다"

중앙일보

입력 2020.12.23 11:49

업데이트 2020.12.23 11:57

지난 4월 10일 스페인 바르셀로나의 한 병원에서 의료진이 코로나19 환자를 진료하고 있다. 신화=연합뉴스

지난 4월 10일 스페인 바르셀로나의 한 병원에서 의료진이 코로나19 환자를 진료하고 있다. 신화=연합뉴스

비만과 함께 탈모증을 가진 남성은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 걸리지 않도록 더욱 조심해야 할 것으로 보인다.

탈모증을 심하게 겪는 남성은 그렇지 않은 남성에 비해 코로나19에 걸릴 위험이 40%나 더 높다는 연구 결과가 발표됐기 때문이다.

미국 웨스트버지니아대 교수 등은 최근 미 피부과학회지에 게재한 논문에서 "탈모 현상이 심한 남성일수록 코로나19에 잘 걸리는 것으로 나타났다"고 밝혔다.

연구팀은 지난 8월 이 학회지에 "남성 탈모와 코로나19 감염이 관련이 있다"는 내용의 스페인 연구팀 논문이 발표된 것을 계기로 연구를 시작했다.

지난 8월 논문의 경우 코로나19 양성 판정을 받은 스페인 남성 122명을 조사했고, 그중 79%가 탈모증을 보였다고 밝혔다.

하지만 스페인 연구팀의 논문에 대해서는 조사 대상자의 평균 연령이 62.5세였고, 나이가 많은 사람일수록 코로나19에 걸릴 위험이 높다는 점을 고려하면 탈모 외에 다른 요인이 작용했을 수 있다는 비판도 제기됐다.

지난 10월 9일 스페인 마드리드 외곽 레가네스에 있는 세베로오초아 병원의 중환자실(ICU)에서 코로나19 환자가 치료를 받고 있다. AP=연합뉴스

지난 10월 9일 스페인 마드리드 외곽 레가네스에 있는 세베로오초아 병원의 중환자실(ICU)에서 코로나19 환자가 치료를 받고 있다. AP=연합뉴스

이에 웨스트버지니아대 연구팀은 영국 바이오뱅크(Biobank)에 등록됐고, 코로나19 증상을 보여 검사를 받은 1941명으로 대상자를 넓혀 분석했다.

이들 중 1605명은 음성, 336명은 양성 판정을 받았다.

연구팀은 이들의 탈모 수준을 4가지 패턴으로 나눠 코로나 감염 여부와 비교했다.

분석 결과 ▶탈모가 없는 592명 중에서는 15.03%가 코로나19 양성 판정을 받았고 ▶약간 탈모가 있는 404명 중에서는 16.83%가 ▶중간 정도의 탈모가 있는 551명 가운데는 18.15%가 ▶심한 탈모가 있는 394명 중에서는 20.05%가 양성 판정을 받았다.

연구팀은 "탈모가 증가함에 따라 코로나19 양성 판정 비율이 더 높아지는 경향을 보였다"고 설명했다.

연구팀은 연령과 비만 정도를 나타내는 체질량지수(BMI), 고혈압, 이상 지질 혈증, 당뇨병 등 다른 요인의 영향을 제거한 통계 분석에서도 탈모가 심한 경우는 탈모가 없는 사람에 비해 40% 정도 코로나19 감염 위험이 더 높은 것으로 나타났다고 강조했다.

웨스트버지니아대학 연구팀은 논문에서 탈모가 코로나19 감염에 취약한 이유에 대해서는 구체적으로 설명하지는 않았다.

이와 관련해 미국 서던캘리포니아대학 연구팀은 같은 학회지에 투고한 별도 기고문에서 남성 호르몬인 안드로젠(androgen)의 역할을 지목했다.

남성의 경우 안드로젠 호르몬에 의해 안드로젠성(性) 탈모를 겪게 되는데, 안드로젠은 코로나19 바이러스의 수용체, 즉 바이러스가 세포 내로 침투하는 경로인 앤지오텐신 전환 효소2(ACE2) 발현을 촉진한다는 것이다.

안드로젠이 늘어나면 탈모도 일어나고, 동시에 ACE2 수용체도 늘어날 것이기 때문에 탈모가 코로나19 감염 위험 신호로 간주할 수 있다는 설명이다.

미국 국립알레르기감염병연구소에서 촬영한 코로나19 바이러스 전자현미경 사진 AP=연합뉴스

미국 국립알레르기감염병연구소에서 촬영한 코로나19 바이러스 전자현미경 사진 AP=연합뉴스

서던캘리포니아대학 연구팀은 "남성 성호르몬을 억제해 안드로젠성 탈모증을 예방하는 약물은 ACE2 수용체 발현을 변화시킬 수 있다"고 지적했다.

이에 따라 일부에서는 항(抗)안드로젠 약물이 코로나19 감염을 예방·치료법으로 활용될 수도 있을 것이라고 기대하고 있다.

강찬수 기자  kang.chansu@joongang.co.kr

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