홈케어 기본개념

중앙일보

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어린 아이들의 피부를 보십시오. 부드럽고, 탄력이 있는, 건강하고 완전한 상태입니다. 그러나 나이 들어감에 따라 (대부분 30대부터) 피부는 탄력을 잃고 거칠어지며 노화되게 됩니다. 피부를 구성하고 있는 콜라겐은 손상 받고 변형되며, 새로운 피부세포의 생성과 보습 상태가 나이 들어감에 따라 나빠집니다. 이런 피부 상태는 자외선, 스트레스, 오염된 환경, 흡연 등으로 더욱 악화되어 피부에 주름, 기미, 잡티 등이 나타나며 건강하지 못한 피부 색을 띄게 됩니다.

피부의 건강을 유지하는 방법은 규칙적이고 알맞은 운동을 통해 신체의 건강을 유지하는 것과 아주 비슷합니다. 우리의 신체와 마찬가지로 우리의 피부도 건강한 상태를 유지하고 노화를 지연시키기 위해 적당한 운동을 필요로 합니다. 피부 운동, 즉 홈 케어 프로그램은 피부 재생을 촉진하여 더욱 젊고 건강한 상태로 유지하도록 도와주는 프로그램을 말합니다. 이런 홈 케어 프로그램은 흔히 사용하는 화장품과는 다릅니다. 대부분의 이런 제품들은 피부의 맨 바깥 층인 표피 층에만 작용하므로 근본적인 교정이나 피부 재생의 촉진 등을 가져오지 못합니다.

신체적인 운동과 마찬가지로 홈 케어 프로그램도 매일 매일 규칙적이고 꾸준히 실행하셔야 합니다. 규칙적인 홈 케어 프로그램을 통해 각질세포를 제거하고 건강한 새로운 세포로 대치하며, 진피의 콜라겐 생성을 촉진, 활성화하는 것입니다. 만약 젊은 나이에 홈 케어 프로그램을 통해 건강한 피부 상태를 유지한다면, 이런 효과는 오래 지속되므로 주름을 없애려는 성형수술이 필요 없게 되거나, 늦출 수 있게 됩니다.

그 동안 피부의 노화를 지연하고 건강한 상태를 유지시켜 줄 수 있는 많은 약제들이 사용되고 연구되어 왔습니다. 이제 많은 의사들은 이런 목적에 가장 효과적으로 작용하는 것으로 트레티노인과 알파하이드록시산을 공통적으로 지적합니다. 트레티노인은 비타민A 유도체를 말하는 것으로 진피 내의 콜라겐 생성을 촉진하며, 모세혈관의 증식을 도와 피부에 많은 양의 산소와 영양분을 공급하여 피부 재생 및 건강에 기여하는 것으로 알려져 있습니다. 알파하이드록시산은, 처음에는 사과나 사탕수수 등에서 추출할 수 있었기 때문에, 일반적으로 과일산으로 불리고 있습니다. 이 성분은 피부의 오래된 각질세포를 제거하고 새로운 세포로 대치되는 과정을 촉진하여 피부 주름 제거 및 노화 방지에 효과가 있는 것으로 알려져 있습니다. 사실 이 두 가지 약제는 서로 비슷한 효과를 가지고 있으며, 알맞은 조합으로 함께 사용할 때 보다 나은 결과를 기대할 수 있습니다. 또한 이들과 함께 비타민C나 비타민E 성분의 제품을 함께 사용해 줄 수도 있습니다. 이들 성분은 산화 방지와 세포막 안정에 기여하는 효과가 있어서, 트레티노인이나 알파하이드록시산과 함께 사용해줌으로 최선의 결과를 기대할 수 있습니다.

홈 케어 프로그램은 기본적으로 가정에서 시행할 수 있도록 설계되어 있습니다. 애스턴 성형외과스킨 케어 클리닉에서는 이런 성분들을 개인의 피부 타입 및 상태에 따라 가장 효과적으로 조합한 프로토콜을 제공합니다. 애스턴 스킨 케어 클리닉의 프로그램은 피부 건강 회복과 피부 건강 유지의 두 과정으로 구성되어 있으며, 각각의 과정은 전처치, 교정, 촉진, 보호로 구성된 기본 4단계를 통해 시행됩니다 (피부 상태에 따라서는 다섯번째 단계인 조절이 포함될 수도 있습니다).

각질세포는 표피를 구성하는 가장 중요한 세포로서 성장함에 따라 표피 깊은 곳에서 맨 바깥으로 이동하며 결국은 피부에서 떨어져나가는데, 이런 각질세포의 성장 과정은 6주 정도의 기간이 소요됩니다. 피부 건강 회복 과정은 손상된 피부를 건강하게 회복시켜주기 위해 이 6주간의 기간에 초점을 맞추고 있습니다.

프로토콜은 이주 쉽게 따라 하실 수 있는 내용으로, 지침에 따라 아침과 저녁으로 가정에서 시행하실 수 있도록 되어 있습니다. 처음 2주간은 주 1회, 그 후에는 주 2회 및 3회 간격으로 병원에 나오셔서 경과에 대해 주치의와 면담하시기 바랍니다.

처음에는 피부가 조금 빨갛고, 가려우며 예민해질 수도 있습니다. 그러나 이런 증상들은 치료가 효과적으로 작용하고 있다는 것을 의미하기 때문에 홈 케어 프로그램을 지속하시는 것이 매우 중요합니다. 이런 증상은 점차 감소하며, 이 후 피부 상태가 좋아졌음을 느끼실 수 있습니다. 이렇게 건강하게 회복된 피부 상태를 오랜 기간 유지하기 위해서는 보다 간편하게 구성된 피부 건강 회복 유지 프로그램을 이어서 시행하시기를 권합니다.

그러나 이런 홈 케어가 모든 분들에게 똑같은 효과를 보이는 것은 아닙니다. 피부색, 피부 상태 혹은 피부 타입에 따라 그 효과가 달라질 수 있으므로 정확한 피부 상태에 대한 분석이 선행되어야 하며, 정기적인 상담과 진료를 받으셔야 합니다

성형외과 전문의 송지영

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