정의선 "2028년 도심 항공 모빌리티 상용화 서비스 할 것"

중앙일보

입력 2020.01.07 10:00

업데이트 2020.01.07 16:02

정의선 현대자동차그룹 수석부회장(왼쪽)이 6일 미국 라스베이거스에서 열린 CES 2020 미디어 컨퍼런스에서 도심항공 모빌리티 비전을 소개하고 있다. [사진 현대자동차그룹]

정의선 현대자동차그룹 수석부회장(왼쪽)이 6일 미국 라스베이거스에서 열린 CES 2020 미디어 컨퍼런스에서 도심항공 모빌리티 비전을 소개하고 있다. [사진 현대자동차그룹]

정의선 현대차그룹 수석부회장은 "2028년 도심 항공 모빌리티(UAM) 서비스를 상용화할 것"이라며 "한국과 해외에서 같이 시작할 것"이라고 말했다. 7일 미국 라스베이거스에서 열리는 'CES 2020'을 하루 앞둔 6일 미디어 컨퍼런스 후 기자 간담회 자리에서다. 또 "최근 현대차는 모빌리티에 투자 많이 하고, 좋은 파트너도 있다. 사람들에게 편한 모빌리티를 만드는 게 가장 중요하다"고 덧붙였다.

현대차는 이날 미래 도시 모빌리티 전략인 '도심 항공 모빌리티' 비전을 발표했다. UAM은 플랫폼이라 할 수 있는 목적 기반 모빌리티(PBV)와 다양한 모빌리티 수단이 교차하는 '허브'로 구성된다. 또 PBV는 셔틀 등 운송수단이면서 플랫폼 기능도 한다.

영화 '제5원소'에 나오는 에어택시처럼 하늘과 지상을 넘나드는 새로운 모빌리티이면서 새로운 라이프스타일을 창조하는 공간이다. 현대차와 우버는 이날 동시에 "UAM 협업"을 발표했다.

현대자동차그룹이 CES2020에서 공개한 UAM 허브. 지상과 공중의 이동수단이 연결되는 플랫폼 역할을 한다. [사진 현대자동차그룹]

현대자동차그룹이 CES2020에서 공개한 UAM 허브. 지상과 공중의 이동수단이 연결되는 플랫폼 역할을 한다. [사진 현대자동차그룹]

이날 현대차 컨퍼런스는 국내뿐만 아니라 해외 미디어의 주목을 받았다. 자율주행·AI· 로봇 등 CES의 단골 메뉴가 아닌 도심 항공 모빌리티라는 새로운 어젠다를 제시했기 때문이다.

멀지 않은 미래에 다가올 PBV·PAV의 모형도 이날 공개했다. 특히 행사장 복판에 자리 잡은 지름 3m 크기의 허브 모형과 개인 비행체 'S-A1'은 매스컴의 눈길을 끌 만할 정도로 독특했다.

'S-A1'은 헬리콥터와 드론의 결합한 전기차 기반 수직이착륙(e-VOTL) 기체로 조종사 포함 5~6명이 탑승할 수 있다. 우버에어처럼 도심의 거점에서 공항까지 이동하기에 적합한 기체다.

현대자동차그룹과 우버가 함께 협력해 만드는 개인용 비행체(PAV) 디자인. [사진 현대자동차그룹]

현대자동차그룹과 우버가 함께 협력해 만드는 개인용 비행체(PAV) 디자인. [사진 현대자동차그룹]

이상엽 디자인센터장은 "PBV는 컨셉트로서 샌프란시스코 케이블카에서 영감을 받았다"며 "앞으로 자동차는 이동수단의 아닌 삶의 공간으로 확장할 것"이라고 말했다.

이날 컨퍼런스엔 정 부회장을 포함해 UAM 비즈니스 파트너인 에릭 앨리슨 우버 엘리베이트 총괄과 신재원 현대차 UAM사업부 담당(부사장)이 무대에 올라 무게감을 높였다. 신 부사장은 미국 항공우주국(NASA) 워싱턴 항공연구총괄본부장 등 30여년 간 NASA에서 근무한 후 지난해 9월 현대차로 자리를 옮겼다.

특히 신 부사장은 하늘과 지상을 넘나드는 신 모빌리티에 대해 확신에 차 있었다. 신 부사장은 "우리는 도심 상공을 열어줄 완전히 새로운 시대에 와 있다"며 "교통 혼잡에서 사람들을 '이동의 자유'로 이끌 것"이라고 말했다. 신 부사장은 이를 "모빌리티의 민주주의"라고 표현했다.

정 부회장이 2028년이라고 시점을 못 박은 만큼 UAM 서비스 가격도 관심을 모았다. 지영조 현대차 전략기술본부장은 "기존 이동수단보다 약 50% 높은 수준이면 경쟁력을 확보할 수 있을 것"이라고 말했다. 서울 도심에서 인천공항까지 가는 대중교통을 기준으로 한 것으로 보인다. 앞서 우버에어는 '1마일(1.6km)당 5.73달러(약 7000원)'를 목표로 제시했다.

우버와 협업도 현대차에 자신감을 실어줬다. 우버는 우버에어 등 개인 항공·모빌리티의 선두주자다. 우버에어 사업부인 우버 엘리베이터는 수년 전부터 "2023년 호주·미국 등에서 우버 에어를 시범 서비스를 할 것"이라고 발표했다.

에릭 앨리슨 총괄은 "현대차는 UAM 분야에서 우버의 첫 번째 파트너"라며 "현대차의 제조 역량과 우버의 기술 플랫폼이 힘을 합치면 도심 항공 네트워크 구축을 위한 큰 도약을 이룰 수 있을 것"이라고 말했다.

모빌리티 전문가인 차두원 한국인사이트연구소 박사는 "현대차가 우버와 손잡았다면 2023년 에어택시 시범 운영지로 거론되는 시드니·멜버른·LA·댈러스에 이어 서울이 세계 5번째 개인 비행체 서비스 지역이 될 수 있다"고 말했다.

라스베이거스=김영주 기자 humanest@joongang.co.kr

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