공지영 "검찰·정치인 '봉침 여목사' 비호 근거 없다" 사과, 왜?

중앙일보

입력 2018.04.03 14:58

업데이트 2018.04.05 05:33

전주시로부터 명예훼손 혐의로 고발된 공지영 작가가 3일 전주시청 브리핑룸에서 반박 기자회견을 하고 있다. 전주=김준희 기자

전주시로부터 명예훼손 혐의로 고발된 공지영 작가가 3일 전주시청 브리핑룸에서 반박 기자회견을 하고 있다. 전주=김준희 기자

"누가 전주의 명예를 더럽혔나요?"
공지영 작가가 반격에 나섰다. 이른바 '봉침 여목사 사건'을 둘러싸고 전주시가 최근 공 작가를 명예훼손 혐의로 검찰에 고발하자 반박 기자회견을 연 것이다. 하지만 검찰·법원·지자체가 전북 지역 특정 권력의 입김에 휘둘려 이 사건을 덮으려 한다는 의혹에 대해서는 "근거가 부족했다"며 사과했다.

전주시 명예훼손 고발에 반박 기자회견
"수사 축소됐다"는 시 고위층 말만 믿어
"檢 축소 기소, 정·관계 연루 근거 없어"
'합리적 의혹 제기' 공격한 전주시 비판
"누가 명예 훼손했는지 공개 토론하자"

공 작가는 3일 전주시청 브리핑룸에서 연 기자회견에서 "합리적 의혹 제기에 대해 전주시가 한 작가를 고발한 행위는 이해할 수 없다"며 김승수 전주시장에게 공개 토론을 제안했다. 그는 "김 시장은 전주시의 '이상한 행정'에 대해 시민이 질문하는 것을 명예훼손으로 고발하는 전례를 남겼다"고 비판했다.

전주시로부터 명예훼손 혐의로 고발된 공지영 작가가 3일 전주시청 브리핑룸에서 반박 기자회견을 하고 있다. 전주=김준희 기자

전주시로부터 명예훼손 혐의로 고발된 공지영 작가가 3일 전주시청 브리핑룸에서 반박 기자회견을 하고 있다. 전주=김준희 기자

아울러 본인을 향해 "시정(市政)은 소설처럼 맘대로 하는 게 아니다"는 취지로 말한 백순기 전주시 복지환경국장에 대해 "'문화·예술의 고장'의 복지국장이 소설 장르를 비하해도 되느냐. 모든 소설가와 독자에게 사과하십시오"라고 목소리를 높였다.

그는 "이 사건의 본질은 2012년 A목사(44·여)가 시설장 자격이 안 되는데도 전주시가 제대로 확인도 하지 않고 사흘 만에 허가를 내준 것"이라며 기존 주장을 되풀이했다. 김 시장은 당시 전북도 정무부지사였던 것으로 확인됐지만, 공 작가는 2016년 4월 전주시청을 방문해 김 시장을 만난 일화를 소개하며 재차 의구심을 드러냈다.

3일 열린 공지영 작가 기자회견에 참석한 취재진 모습. 전주=김준희 기자

3일 열린 공지영 작가 기자회견에 참석한 취재진 모습. 전주=김준희 기자

그는 "A목사가 처음부터 가짜 자격증으로 만든 장애인 시설을 내세워 전국적으로 수억원대 모금을 하고 있다는 사실을 김 시장에게 알리고 근거 자료까지 줬지만 전주시가 석연치 않은 이유를 대며 시설 취소를 미뤘다"고 주장했다. 그는 "심지어 지난해 6월 검찰이 A목사를 재판에 기소하면서 전주시에 해당 시설에 대한 폐쇄 요청 공문을 보냈지만 전주시가 이 권고를 무시했다"며 "지난해 9월 한 방송사 보도로 '봉침 여목사 사건'이 전국적 반향을 일으킨 뒤에야 폐쇄했다"고 덧붙였다.

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이에 전주시는 "공 작가의 주장은 전혀 사실이 아니다"며 "해당 시설에 대해 법과 원칙에 따라 처리해 왔고 특혜나 비호는 없었다"고 반박했다.

전주시로부터 명예훼손 혐의로 고발된 공지영 작가가 3일 전주시청 브리핑룸에서 반박 기자회견을 하고 있다. 전주=김준희 기자

전주시로부터 명예훼손 혐의로 고발된 공지영 작가가 3일 전주시청 브리핑룸에서 반박 기자회견을 하고 있다. 전주=김준희 기자

공 작가는 이날 전주시에 대한 공세는 이어가면서도 그간 본인 소셜네트워크서비스(SNS)와 언론 인터뷰를 통해 제기한 검찰의 축소 기소 및 지역 정·관계 연루 의혹에 대해서는 "근거가 없다"며 한발 물러섰다. 공 작가는 "(세 가지 의혹에 대해) 합리적 근거를 제시할 수 있는 대상은 전주시청 하나뿐"이라며 "권력자와 검찰에 대한 의혹은 아직 근거가 없다. 정식으로 사과한다"고 고개를 숙였다. 하지만 "완전히 (모든 주장을) 철회한 건 아니고 마음속에 의혹은 남아 있다"며 여운을 남겼다.

앞서 공 작가는 지난해부터 전주 지역 시민단체인 '평화주민사랑방' 문태성 대표 등과 함께 "A목사가 남성 성기에 봉침(벌침)을 놓는 시술을 이용해 전북 지역 이너서클(inner circle·핵심 권력층)과 부적절한 관계를 맺고 돈과 이권을 챙긴 정황이 있는데도 검찰이 이들 외압에 굴복해 사건을 제대로 수사하지 않았다"고 주장해 왔다.

지난달 22일 아동학대 혐의로 검찰에 송치된 A목사가 2014년 6월 전북 전주시 중앙동 4차선 도로 중앙선 부근에서 자신이 입양한 남자아이(당시 3세)를 품에 안은 채 드러누워 괴성을 지르고 있다. [사진 동영상 캡처]

지난달 22일 아동학대 혐의로 검찰에 송치된 A목사가 2014년 6월 전북 전주시 중앙동 4차선 도로 중앙선 부근에서 자신이 입양한 남자아이(당시 3세)를 품에 안은 채 드러누워 괴성을 지르고 있다. [사진 동영상 캡처]

그는 그러나 "결과적으로 전주시 고위 관계자의 말만 믿고 확증도 없이 페이스북에 '검찰이 수사를 축소했다'는 취지로 글을 올린 것에 대해 사과한다"며 재차 몸을 낮췄다. 공 작가는 이런 의혹을 품은 근거로 "우리가 최선을 다했으나 누군가가 그들을 비호하고 있다. 수사를 축소했다"는 전주시 고위 관계자의 말을 예로 들었다.

A목사가 봉침을 이용해 지역 유력 인사들과 유착 관계를 맺었다고 의심한 데 대해서는 "A목사가 전직 국정원장인 모 인사에게 협박했던 건 팩트인데 이 패턴대로 이런 일이 이뤄졌을 거라 믿었다"고 해명했다. A목사와 김 시장의 유착설을 제기한 이유에 대해 그는 "전주시가 무자격자인 A목사에게 계속 예산을 지원하는 게 이상했다. 개인적으로 제보를 받았을 때 A목사가 김 시장을 '승수 오빠'라 부르고 '특별한 관계'라고 과시하고 다녔다는 말을 믿었다"고 했다.

김인기 전주시 생활복지과장이 지난달 29일 공지영 작가가 전주시와 시 공무원들의 명예를 훼손했다며 전주지검에 고발장을 내고 있다. 전주=김준희 기자

김인기 전주시 생활복지과장이 지난달 29일 공지영 작가가 전주시와 시 공무원들의 명예를 훼손했다며 전주지검에 고발장을 내고 있다. 전주=김준희 기자

그러면서도 "김승수 시장이 '(A목사에게) 봉침을 맞았다'거나 '내연 관계'라고 한 적은 없다"고 선을 그었다. 그는 "A목사의 전국적 사기 행각을 쫓다 전주까지 왔다"며 "나는 수사관도 아니고 국회의원도 아니어서 세세한 팩트는 잘 모른다. 다만 중요한 자료와 정보 확인은 문태성 평화주민사랑방 대표가 맡고, 나는 SNS에 이런 내용을 올린 것이어서 팩트 체크를 안 한 건 아니다"고 했다.

이날 공 작가와 함께 기자회견장에 나온 문 대표는 "이 사건은 '사회복지 권력형 비리'"라며 "A목사가 입양아들을 학대했는데도 검찰이 A목사를 기소할 때 아동학대 혐의를 빠뜨린 점, 많은 사람이 A목사에게 봉침을 맞은 증거가 있는데도 검찰 조사에서 빠진 점, 검찰이 법원에 제출한 증인 진술조서에 검사 서명이 세 번이나 빠지고 서류에 적힌 업무상 횡령 혐의가 누락된 점 등 때문에 검찰에 문제를 제기한 것"이라고 설명했다.

공지영(가운데) 작가가 지난해 10월 30일 전주지법 앞에서 전북 지역 시민·사회단체들과 연 기자회견에서 봉침 시술과 아동학대 의혹이 있는 A목사에 대해 엄벌을 촉구하고 있다. 전주=김준희 기자

공지영(가운데) 작가가 지난해 10월 30일 전주지법 앞에서 전북 지역 시민·사회단체들과 연 기자회견에서 봉침 시술과 아동학대 의혹이 있는 A목사에 대해 엄벌을 촉구하고 있다. 전주=김준희 기자

공 작가는 "최근 협박과 신변의 위협을 받고 있다"고 털어놨다. 그는 "주변 사람들을 통해 '밤길 절대 혼자 다니지 마라' '곧 고소당한다' '호남 권력을 우습게 보지 마라'는 얘기를 들었다"면서도 누가 협박했는지에 대해서는 함구했다. 그는 "30년간 작가 생활을 하며 조금이라도 나은 세상을 위해 싸워 왔다"며 "이상한 걸 이상하다고 하는데 전주시가 왜 이렇게 공격적으로 나오는지 모르겠다"며 "단 한 번도 전주와 전주시민을 비하한 적이 없다"는 말로 기자회견을 마무리했다.

한편 전주시는 자신의 SNS와 언론 인터뷰를 통해 전주시가 A목사가 운영하는 장애인 복지시설에 특혜를 줬다는 허위 사실을 적시해 전주시와 시 공무원들의 명예를 훼손한 혐의(명예훼손 및 정보통신망법 위반)로 공 작가를 지난달 29일 전주지검에 고발했다.

공지영 작가가 지난해 9월 29일 사기 등의 혐의로 기소된 A목사의 1심 재판이 열린 전주지법 3호 법정 앞에서 취재진의 질문에 답하고 있다. 전주=김준희 기자

공지영 작가가 지난해 9월 29일 사기 등의 혐의로 기소된 A목사의 1심 재판이 열린 전주지법 3호 법정 앞에서 취재진의 질문에 답하고 있다. 전주=김준희 기자

A목사는 허위 경력증명서를 바탕으로 장애인 복지시설을 설립해 기부금 및 후원금 명목으로 3억여원을 가로챈 혐의(사기·기부금품 모집 및 사용에 관한 법률 위반)로 지난해 6월 불구속기소 돼 1심 재판을 받고 있다. A목사는 의료인 면허 없이 직원 2명의 몸에 봉침을 시술한 혐의(의료법 위반)도 받고 있다. 지난달엔 자신이 입양한 신생아 2명(현재 7세·4세)의 얼굴 등에 5차례 봉침을 놓고 차도 한복판에서 아이를 안고 눕는 등 신체적·정서적 학대를 한 혐의(아동복지법 위반)로 검찰에 송치됐다.

전주=김준희 기자 kim.junhee@joongang.co.kr

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