미국산 소고기, 사상 최대규모 수입…13년만에 '1위' 탈환

중앙일보

입력 2017.01.08 16:14

지난해 1월부터 11월까지 수입된 미국산 소고기는 34만 6893톤으로 수입 소고기 1위 자리를 탈환했다. 호주산에 '수입 1위' 자리를 빼앗긴지 13년 만의 일이자 소고기 수출입 무역통계 자료가 제공된 이후 최대 규모다.

관세청이 8일 발표한 수출입 무역통계에 따르면, 2001년 소고기 수입 자유화 이후 1위를 유지하던 미국산 쇠고기는 지난 2003년 광우병 파동으로 호주산에게 1위 자리를 넘겼다. 당시 미국산 소고기는 한동안 수입이 전면 금지되다 2008년부터 30개월 미만 소고기에 한해 재개됐다.

미국산 소고기가 1위를 탈환한 배경으로는 호주산 소고기의 공급량 감소가 손꼽힌다. 수입산 소고기에 대한 수요는 급증하는 추세인 상황. 하지만 호주에서 극심한 가뭄이 이따르면서 소고기 공급량 자체가 줄었고, 중국과 인도네시아, 중동 등지에서 호주산 소고기에 대한 수요가 늘면서 국내 수입물량 확보가 어려워진 것이다.
한편, 광우병 논란이 불거진지 10여년의 시간이 지나면서 미국산 소고기에 대해 소비자들이 갖고있던 인식에도 변화가 생겼다는 분석도 나온다.

박상욱 기자 park.lepremier@joongang.co.kr

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