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정보 유출 뒤 스팸 5배 급증 … 불면증·집중력 파괴 주범

중앙선데이

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361호 14면

지속적인 문자 알림음이 주는 스트레스를 측정하기 위해 기자가 직접 실험에 참여했다. 숭실대 소리공학연구소에서 맥박과 뇌파의 흐름을 검사한 결과, 문자음이 계속 울릴 때 평소보다 더 스트레스를 받는 것으로 나타났다. 최정동 기자

#1. 경북 포항의 대학에서 연구원으로 일하는 이지영(28)씨. 밤마다 울리는 스팸 문자 때문에 불면증에 시달린다. 설 연휴를 전후로 스팸 문자가 더욱 잦아졌는데, 특히 도박 사이트를 광고하는 문자가 많다. 이씨는 “하룻밤 새 2~3건씩 온다”며 “겨우 잠들었는데 문자 때문에 깨고 나면 다음날 출근에도 영향이 크다”고 말했다. 외국 연구실서 온 메시지일까 싶어 어둠 속에서 문자를 확인하면 어김없이 스팸 문자다. 이씨는 “눈을 감아도 스마트폰 빛의 잔상이 남아 쉬이 잠들 수도 없다”고 말했다.

카드사 정보유출 ‘후유증’ 실태

#2. 서울 신림동에 사는 소혜경(28)씨도 밤마다 오는 스팸 문자 때문에 가슴을 졸인다. 갓 태어난 아기가 깨지는 않을까 조심스러워서다. 소씨는 “아무리 소리를 줄여놔도 아기들은 기계음에 민감하기 때문에 잘 깬다고 들었다”며 “전원을 끄기는 불안해 진동모드로 휴대전화를 돌려놓긴 하지만 진동조차도 걱정스럽다”고 말했다.

카드사 정보유출 사태의 후유증. 그 가운데서도 급증한 스팸 문자 때문에 괴로움을 호소하는 사람이 많다. 한국인터넷진흥원이 공개한 지난달 스팸 문자메시지 신고 건수에 따르면 정보유출 사건 직전인 1월 둘째 주에는 22만 건에 불과했지만 설 연휴 기간인 29일부터 나흘간 102만 건까지 폭등했다. 다섯 배 가까이 뛴 것이다. 진흥원 관계자는 “도박 스팸 메시지가 설이나 추석 등 명절을 전후해 통상적으로 많은 편이지만 예년에 비해 크게 늘어난 게 사실”이라고 말했다.

잦은 문자 알림음, 신체에도 영향
스팸 메시지로 인한 일반인의 스트레스를 수치로 환산하면 얼마나 될까?

숭실대 소리공학연구소 배명진 교수가 스마트폰 문자 알림음을 가지고 실험한 결과, 신체에 직접적인 영향을 끼치는 것으로 나타났다. 알림음은 대개 사람들이 잘 들을 수 있는 소리다. 사람의 귀가 잘 인식하는 3000㎐ 안팎 음역에서 변화를 주기 때문에 인식률이 높다.

기자가 직접 실험에 참여해 봤더니 스트레스 지수가 극도로 높아지는 걸 알 수 있었다. 많이 쓰는 아이폰 문자 알림음과 카카오톡 문자 알림음을 가지고 실험했다. 2분30초 동안 일정 간격으로 알림음을 들었을 때 스트레스 지수(0~10)는 아주 평온한 상태인 2에서 신경이 날카로운 상태인 8까지 치솟았다. 배 교수는 “알림음 대부분이 잘 들리도록 설계돼 있어 볼륨을 낮춰도 인식할 수밖에 없다”며 “귀가 계속해서 이 소리에 반응하기 때문에 스트레스 지수도 그만큼 높아지는 것”이라고 분석했다.

무기력감까지 느낀다는 피해자도
뇌파에서도 변화가 있었다. 기자가 직접 뇌파검사를 받아보니 책을 집중해서 읽을 때 높았던 집중파(델타(δ)파·세타(θ)파)는 떨어지고, 활동파(알파(α)파·베타(β)파)는 높아졌다. 집중력이 분산됐다는 것을 보여주는 지표다.

사람의 집중력을 관장하는 흐름(Stream)에 혼선이 오기 때문이다. 성균관대 정신의학과 신동원 교수는 “톱다운 스트림(Top-down Stream:사람의 의지력에 의한 집중 흐름)과 보텀업 스트림(Bottom-up Stream:자동적으로 순간적인 집중 흐름)이 서로 꼬여 뇌에 무리가 갈 수 있다”고 말했다. 의지를 가지고 책을 보거나 영화를 보는 것은 톱다운 스트림이고, 갑자기 문자가 와서 자동적으로 스마트폰에 눈이 가는 것은 보텀업 스트림이다. 지속적인 푸시(Push:스마트폰이 자동으로 미리 정해놓은 정보를 전달해주는 것) 알림음 때문에 집중력이 떨어지면서 이를 관장하는 뇌의 전두엽에도 무리가 갈 수 있다는 것이 신 교수의 설명이다.

문자를 받는 개인도 무기력감을 느낀다. 스팸 문자는 휴대전화 이용자 스스로 통제할 수 없는 영역이 됐다. 서울백병원 우종민 교수는 “스팸이 예상치 못한 시점에 침입자처럼 오니 속수무책으로 당할 수밖에 없다”며 “개인이 능동적으로 대응하지 못하는 데서 오는 무기력감도 무시할 수 없다”고 말했다.

일부에서는 스마트폰 푸시와 미확인 문자, 숫자를 모두 지워야 직성이 풀리는 일종의 ‘스마트폰 결벽증’도 호소한다. 문자메시지를 삭제하다 보니 자연히 문자를 보게 되고, 삭제를 하지 않으려니 답답하다는 것이다. 신 교수는 “불필요한 문자를 삭제하려는 것은 습관”이라며 “습관을 제대로 이행하지 못할 경우 느끼는 스트레스도 상당할 것”이라고 말했다. IT업계 관계자는 “현재는 메시지 앱을 누른 뒤 해당 메시지를 누르고 삭제 버튼을 누르는 세 단계를 거쳐야 문자를 삭제할 수 있다”며 “바탕화면에서 터치 한 번으로 지우는 기술도 충분히 개발 가능하다”고 말했다. 다만 휴대전화 운영체제 관리자와 휴대전화 제조업자가 이 기술을 허용해야 실현 가능하다고 덧붙였다.

100% 차단은 꿈 … 발신자 추적 더 힘들어
스팸 문자를 막을 수는 없을까.

한국인터넷진흥원 스팸대응팀 추현우 팀장은 “100% 차단은 사실상 불가능하다”고 말한다. 현재 이동통신회사(SK텔레콤·KT·LGU+)에서 제공하는 스팸 문자 필터링 서비스는 특정 식별번호(060·070 등)와 문구를 걸러내는 방식을 취한다. 하지만 최근 대량 발송된 도박 문자의 경우 이런 식별번호를 쓰지 않는데다 무작위로 골라낸 휴대전화 번호를 이용한다. 기자가 실제 전화를 걸어보니 수신이 정지된 번호로 나오는 경우가 대부분이었다. 추 팀장은 “도박 문자의 경우 스팸을 보내는 사람 본인의 번호가 아닌 경우가 많다”며 “번호 차단은 의미가 없고 문구를 차단하는 게 좋다”고 말한다. 하지만 ‘배.ㅌㅣㅇ’, ‘SEA 0 F’ 등과 같이 교묘하게 변형한 글자까지 예상해 차단하기란 쉽지 않다.

보낸 사람을 잡기도 만만찮다. 서울지방경찰청 사이버범죄수사팀 김동진 팀장은 “이들은 주로 대량문자 발송업체를 이용하는데, 이들이 사용하는 결제계좌를 추적해도 대부분 대포통장이다”고 말한다. 수법이 갈수록 지능화되고 국경을 넘는 사례도 비일비재하다. 김 팀장은 “발신자를 역추적해도 대부분 허위 정보만 남아 있어 발신자 잡기는 스팸 차단만큼이나 어려운 문제”라고 밝혔다.

대량문자 발송업체를 이용하는 영세 업체들이 덤터기를 쓸 가능성도 높다. 부모에게 학생의 귀가 상황을 알리기 위해 대량문자 발송을 하는 입시학원이 해커들의 타깃이 될 수도 있다는 것이다. 추현우 팀장은 “방화벽이 취약한 영세 업체들은 금융권처럼 보안시스템을 갖추기 쉽지 않다”며 “자칫 해커 대신 돈 들여 스팸 메일을 보내게 되는 상황에 처할 수도 있다”고 말했다. 문자 한 통에 10원씩 학원 명의로 결제되는 금전적인 피해까지 볼 수 있다는 것이다.

추적 전화 했다간 더 큰 피해 볼 수도
추 팀장은 일단 역으로 전화해 보는 것은 유선전화로라도 절대 금물이라고 말한다. 기술이 교묘해져 어떻게든 스미싱이나 해킹에 악용될 수 있다는 이유에서다. 불법 대출이나 불법 성매매 문자는 특히 조심해야 한다고 말한다. 도박 문자의 경우 사이트를 알리는 것이 주목적이기 때문에 업체 전화번호로 연결될 가능성은 낮다. 하지만 수신자가 마음만 먹으면 충분히 악용할 수도 있다고 진흥원 측은 설명한다.

문자메시지에 포함된 사이트에 PC나 스마트폰으로 접속해선 안 된다. 컴퓨터의 경우 파밍(이용자 PC에 바이러스를 침투시켜 금융시스템에 접속하면 돈을 빼가는 수법)에 당할 수 있고, 스마트폰은 스미싱 위험이 높다는 것이다. 추 팀장은 “아무것도 누르지 말고 국번 없이 118이나 한국인터넷진흥원에 신고하는 것이 가장 좋은 방법”이라고 말했다.

신동원 교수는 “잠잘 때만이라도 스마트폰을 끄는 것이 상책”이라고 조언한다. 실제 불면증을 호소하는 환자들에게 잠들기 전 스마트폰을 끄거나 다른 방에 두고 자게 했더니 효과가 있더라는 것이다. 신 교수는 “잠잘 시간을 놓치지 않도록 스마트폰을 피하는 것이 스팸 문자로 인한 수면장애를 극복하는 방법”이라고 말했다. 몇몇 휴대전화는 ‘밤 시간대 방해금지 모드’로 설정하면 벨이 울리지 않게 하는 기능도 탑재하고 있다.

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